重压之下,英国NHS准备好了吗?

中新社·华舆>英中时报
2020-03-08 15:14

华舆讯 据英中眼报道

今天下午14点,英国官方宣布新增42例新冠确诊,累计确诊206例新冠,2例死亡。英国卫生官员警告称,新冠肺炎“极有可能”在英国各个社区广泛传播,英国政府和NHS正在应对一场新冠疫情的攻坚战。一旦大量人口染上病毒,将需要住院治疗。NHS有能力应对吗?

截至上午7点,英国境内新增42例新冠确诊,累计确诊206例新冠,2例死亡。   

其中,英格兰地区共确诊184例,其中伦敦38例、西南部30例、西北部26例,另外尚有14例地点尚未确定。 

那么,按照这样的趋势,一旦英国大面积感染新冠肺炎,NHS有能力应对吗?

Q

全英有多少新冠病毒检测中心?

英格兰公共卫生部门(PHE)称,英国全境目前有12处具备检测新冠病毒能力的检测中心,分布于苏格兰、北爱尔兰、威尔士,以及英格兰的伦敦、剑桥、伯明翰、布里斯托、曼彻斯特、利兹、纽卡斯尔、南安普顿这些城市。 

Q

有多少家医院待命?

全英有30家医院待命接收病人,这些医院都设有传染性疾病病房用来隔离病人。 

不过,大多数检测呈阳性的患者都在英格兰5家设有HCID(高风险传染病)专业病房的医院接受隔离治疗。 

这5家医院分别是:

伦敦皇家自由医院(the Royal Free)

伦敦盖伊和圣托马斯医院(Guy's and St Thomas's)

皇家利物浦医院(Royal Liverpool Hospital)

谢菲尔德哈兰郡医院(Royal Hallamshire Hospital)

纽卡斯尔皇家维多利亚医院(Royal Victoria Hospital) 

短期目标是把接收的病人送到这些医院。一旦感染冠状病毒的病例开始上升,这些医院将开始取消常规治疗,并为确诊患者留出额外床位。

Q

有多少重症监护(ICU)病床和人工心肺机(ECMO)?

新冠病毒可导致肺衰竭、肾脏和心脏问题,当病人出现这些症状时需要重症监护。

据了解,英国全国共有4000多张重症监护病床(ICU),人均ICU病床数排在欧洲31个国家中的第23位。 

最新数据显示,约五分之四的ICU病床已被占用。很明显,接受重症监护的病人数量有限。 

实际上,英国除了ICU病床短缺,用于治疗新冠病毒带来肺衰竭问题的成人体外膜氧合治疗床(ECMO,又称人工心肺机)也是供不应求。

据BBC、《卫报》报道称,英国共有五处成人ECMO治疗中心,2处在伦敦,另3处分别在莱斯特、曼城和剑桥,一共只有15张ECMO。 

Q

住院情况会有多严重?

很难估计会有多少确诊案例。最严重情况下,一种新病毒最多导致80%的人口感染。现实情况应该会乐观一些。

英国政府首席医疗官克里斯•惠蒂教授(Chris Whitty)表示,新冠疫情可能需要两到三个月的时间达到高峰期。 

尽管有证据表明,五分之一的患者需要住院治疗,二十分之一的患者需要重症监护,但大多数患者症状都比较轻微。

不过,即使最终感染病例数是最严重的一半,也定会使NHS压力山大。

Q

NHS已做出哪些行动?

起初,所有确诊的患者都被送进医院治疗,以控制病毒的传播,帮助医生了解更多这种病毒及其引发的疾病。

现在具有轻微症状的患者被要求在家里进行自我隔离,这样医生就可以把精力集中在重症患者身上,从而降低这些病人传播病毒的风险。 

其他医院已接到通知,若30家医院收治病人满员之后,将开始收治病人。

NHS本周宣布进入“第四级事件”,即最高紧急状态,已经准备好应对当下紧急情况。

NHS工作人员收到如何护理病人的建议,已订购防护服和口罩。

重症监护中有呼吸问题的病人也开始接受常规检查,以确保医院里没有未被发现的病例。

医院也被要求将冠状病毒患者从医院的普通人群中分离出来。此外,还设置了新冠病毒舱,与主要等候区进行区分。 

Q

NHS仍存在哪些漏洞?

截止2019年5月的数据,英国总共约有15万名医生,和超过32万名的护士和助产士。他们分布在NHS医院、社区医院和基层医疗机构中。

其中,NHS存在的问题不容忽视,如英国各地的预约等候时间长,没有足够的床位供重症患者使用、员工职位空缺也很高,NHS每12个职位中就有一个空缺。 

纳菲尔德信托(Nuffield Trust)智库的海伦•白金汉(Helen Buckingham)认为,此次新冠病毒的爆发对NHS的影响将更加显著,因为期间很有可能出现医护人员感染的情况。 

事实上,政府本周早些时候发布的行动计划表明,抗疫期间,多达五分之一的员工可能会缺勤。

政府承诺将在未来几周内引入立法,允许新近退休的医生和护士重返工作岗位,但可行性受到质疑。 

Q

NHS最新危机应对方案——远程看病

《卫报》昨日报道,英国数百万的病人将通过电话或视频看医生,以应对新冠病毒带来的威胁。

报道指出,NHS做出了一项重大的政策改变,希望英格兰7000多处GP诊所尽快开始为尽可能多的病人提供远程咨询,例如电话、视频、网络或短信,取代传统面对面的看病流程。

目前,伦敦多家诊所已经开展了试点工作。 

NHS发言人表示,任何担心自己感染了冠状病毒的人都应拨打NHS 111。

为了保护病人、工作人员和公众,网上预约后,诊所可能会给预约者打电话进行确认,以确保病人能够得到有效建议和服务。

好处不容忽视

远程看病的建议旨在降低病毒确诊者出现在诊所的风险,避免给全科医生处理病毒带来额外工作量。

此外,远程看病减少了病人的接触,降低传播风险。医疗科技公司数字医疗保健委员会主任Graham Kendall表示,在线咨询降低了病人将冠状病毒传播给全科医生的风险。

在许多情况下,对病人和医生也更方便。如果有5%的全科医生咨询数字化,每周病人与全科医生面对面的接触会减少30万次,每一次都可能是潜在冠状病毒传播的机会。

争议在所难免

远程看病意味着许多患者无法在咨询过程中进行体检,有一些潜在症状很难被发现

可能会使每年约3.4亿的全科医生和其他员工的预约受到影响,目前只有1%的预约通过视频平台如Skype完成,远程看病方式可能会持续几个月,专家们认为,新冠病毒感染人数可能在4月或5月达高峰,或会持续到7月

英国皇家全科医师学院的史蒂夫医生(Steve Mowle)称这项措施听起来有一定可行性,尤其是对于初次接触在线预约的人而言。然而,这种类型的咨询具有限制性,并不适用于所有的病人,所以在执行上需要一定程度的灵活性

NHS数字数据显示,2019年,全科医生的预约中,只有不到1%是通过在线视频咨询完成,近四成的人根本没有机会进行在线咨询。这并不是因为缺乏技术,而是在很多情况下,患者没有机会得到这种咨询

不管怎么样,NHS远程看病已经在风风火火地推进。一些诊所已经开始行动,给周一后有预约的病人发短信,通知将通过电话看病。

NHS已经开始要求医疗技术公司,如PushDoctor、babylon、Docly和Visiba,帮助外科诊所安装所需的设备,以实现远程咨询的大规模扩展。 

远程医疗平台Push Doctor首席医疗官丹•本斯顿(Dan Bunstone)表示,已有充分准备,帮助NHS的全科医生诊所和医院应对远程看病的建议和需求,可以立即提供全国范围的在线视频咨询。

此外,还可以快速、轻松地调动更多的全科医生进行远程咨询,并迅速增加每日预约的数量,确保患者能够远程访问全科医生服务。

许多NHS医院信托机构也开始探索如何通过电话或数字方式预约门诊病人,以此来应对额外的压力。

如果英国的疫情像资深医生担心的那样演变成一场大流行病,NHS将承受更大的压力。

图文来源:BBC/The Guardian/www.gov.uk

(原标题:重压之下,NHS准备好了吗?)

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